La avispa asiática y sus posibles depredadores


La ‘Vespa velutina’, también conocida como avispa asiática o avispa asesina,desde su llegada a la Península en 2010, ha ido asentándose en las comarcas del norte del país, afectando especialmente a la producción de miel en Galicia, donde en Ourense la producción de miel había caído un 40% a finales del pasado año.

Pero esta especie invasora que llegó desde Francia a través de Irún no solo se ha asentado en Galicia. Hace apenas unos días, el 13 de julio, los agentes rurales de la Generalitat de Cataluña localizaron en un edificio histórico de la ciudad de Barcelona el primer nido de avispa asiática de la capital, después de que pocos días antes se localizasen por primera vez en la comarca del Baix Llobregat. Además, se detectó también la presencia de este animal en 2011 en Navarra y posteriormente en Castilla y León.

La ‘Vespa velutina’ es una especie invasora proveniente de Asia, concretamente de la zona norte de India y de China, que además de alimentarse del resto de insectos que habitan los campos, como es común en la especie, también lo hace de abejas, cuya carne se utiliza para alimentar a las larvas. Así, su presencia atemoriza a los demás ejemplares de su especie, que no salen de su nido y dejan de poner huevos.

En Europa, esta especie de avispa tiene pocos depredadores. Pese a lo que parece a primera vista, la abeja velutina no representa más peligro para el ser humano que el que supone la especie autóctona, y generalmente ambos insectos atacan al humano para defender sus nidos. Según los expertos, la única diferencia que habría, si no se es alérgico, claro, entre la picadura de una avispa común europea y una avispa asiática es la cantidad de veneno que inyectan en cada picadura, pues al tratarse de una especie más grande la cantidad de veneno que trasmiten al cuerpo es superior.

Aunque hasta el momento no existen datos públicos desagregados, según la última información publicada por el Instituto Nacional de Estadística, el contacto traumático con avispones, avispas y abejas supuso cuatro muertes en España en 2016.

Así se distingue la velutina

En cuanto a la apariencia física de la avispa velutina, este animal se distingue de la avispa europea por su tamaño, ya que es ligeramente superior. La reina de esta especie puede llegar a medir unos 3,5 centímetros de largo y la obrera suele medir unos 2,5 centímetros. Llama la atención también el color amarillo del extremo de sus patas y el negro de su abdomen, que contrasta con el color amarillo del cuarto segmento del animal.

Los panales

Las avispas asiáticas habitan en zonas húmedas y templadas, por eso ubican sus nidos en acantilados o en la cima de los árboles, y sus construcciones suelen ser bastante grandes y de forma esférica, pudiendo alcanzar perfectamente el tamaño de un balón de baloncesto o incluso mayor. En casos extremos, durante los inviernos más fríos, esta especie puede optar por asentarse en agujeros del suelo, protegiendo así su nido de las inclemencias del tiempo.

Aves contra la Avispa asiática

Todo indica que los predadores naturales del avispón europeo pueden serlo también de la avispa asiática. A continuación unos ejemplos.

El Alcaudón dorsirrojo (Lanius collurio) es un pájaro de 18 cm que emigra en invierno a África. Puede llegar a comer pequeñas lagartijas. Su población está disminuyendo.
Halcón abejero (Pernis apivorus) es la única rapaz europea que se alimenta de abejas y avispas. Su denso plumaje le evita las picaduras. No hace honor al nombre y está más cerca de los Milanos que de los halcones.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Abejaruco europeo (Merops apiaster) es una ave de casi 30 cm y también pasa el Invierno en Africa.  Especialista en la caza de abejas pero incluye en su dieta avispas, abejorros, libélulas y tábanos. 
Arrendajo (Garrulus glandarius) de la familia de los corvidos en primavera basa su dieta principalmente en insectos. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Gallina (Gallus gallus domesticus) Es omnívora e insectívora, por consiguiente es considerada una posible depredadora de la avispa asiática.

 

Pájaro carpintero (Picus viridis) es un ave de unos 40cm que se alimenta de larvas y grandes insectos. Su función de control biológica puede cobrar gran importancia en la destrucción de los primeros nidos.
Carbonero (Parus major) Ave de unos 14cm que se alimenta de semillas e insectos en cortezas y hojarasca. Puede ser de vital importancia en la captura de las reinas antes de formar el nido al inicio de la primavera.
Herrerillo (parus caeruleus) es una ave de pequeño tamaño ~11cm insectívora. Todo insecto que pase por delante es susceptible de ser cazado por él.
Urraca (Pica pica corvidae) Mide 46 cm de longitud y tiene una envergadura alar de 60 cm. Vive en tierras de cultivo con setos, matorrales y árboles, bosquecillos campestres, parques y jardines. Son un potencial depredador de la avispa asiática puesto que se alimentación se basa principalmente de insecto roedores y lagartijas