CIUDADES RESISTENTES


¿Cómo sería una ciudad completamente inundable?

“Cuanto más mojada mejor. Desde las ciudades esponja en China hasta las “beneficiosas bermas” en Nueva Jersey y las aulas de contenedores flotantes en los barrios bajos de Dhaka, vemos una gama de proyectos que tratan el agua de tormenta como un recurso en lugar de un peligro”.

Sophie Knight

Lo llaman “pavimentar, canalizar y bombear”: la mentalidad que ha dominado el desarrollo urbano desde hace más de un siglo.

Junto con la explosión del automóvil a principios del siglo 20 vino pavimentando superficies. El agua de lluvia, en lugar de ser aspirada por las plantas, evaporada o filtrada por el suelo hasta los ríos y lagos, se vio obligada de repente a deslizarse por las aceras y carreteras hacia los desagües, tuberías y alcantarillas.

Sus capacidades máximas se basan en escenarios de tormentas de hace 10 años. Y una vez que se obstruyen, el agua sin ningún otro lugar para discurrir, simplemente sale a la superficie.

La realidad del cambio climático y las lluvias más frecuentes e intensas ha puesto de manifiesto el error de este enfoque. Como muestran las recientes inundaciones de Bangladesh a Texas, no es sólo la magnitud sin precedentes de las tormentas que pueden causar los desastres: es la desmedida urbanización.

El huracán Harvey desplazó a más de un millón de personas, provocó al menos 44 muertes y daños en 185.000 hogares solamente en Houston.

 

El Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos dijo que la “amplitud e intensidad” de las lluvias que llegaron con el huracán Harvey a finales de agosto fue “catastrófica” y “más allá de lo experimentado antes”, como ocurrió en áreas donde gran parte de la tierra está pavimentada.

Una encuesta reciente de las autoridades de la mayoría de las ciudades del mundo llevada a cabo por el CDP, agencia de medio ambiente sin fines de lucro encontró 103 ciudades que estaban en grave riesgo de inundaciones.

Debido a que el cambio climático es una realidad y una amenaza, muchos arquitectos y urbanistas están impulsando iniciativas creativas para ciudades que tratan las aguas pluviales como un recurso, en lugar de un peligro.

Pavimentos permeables: Los callejones verdes de Chicago

Una ciudad que ya se prepara para un clima de futuro o presente es Chicago, que alcanzó 20 cm de agua de lluvia en tan solo cuatro días en julio en algunas partes de la ciudad. Se prevé que habrá un 40% más de precipitaciones invernales para fines de este siglo.

La ciudad ha acometido una importante inversión en reimaginar la gestión de aguas pluviales en la última década, incluyendo la construcción de más de 100 “Callejones Verdes” – pavimento permeable que permite que las aguas pluviales se filtre a través y drene en el suelo – construido desde 2006.

El más avanzado es el “streetscape sostenible” de dos millas a través de Cermak Rd y Blue Island Ave en Pilsen, en el Lower West Side de Chicago. Cada vez que una franja de asfalto se desmoronaba se reconvertía y hoy es “la calle más verde de América”: un escaparate de 15 millones de dólares para tecnologías ecológicas de vanguardia como el cemento fotocatalítico para reducir el smog y las cuencas poco profundas conocidas como bioswales, drenaje amigable, filtración y absorción de agua contaminada.

En la calle Pilsen Sustainable, el agua de lluvia viaja a través de la acera hasta la roca porosa, donde es descontaminada por microbios. A continuación, va a la alimentación de las plantas circundantes, o se filtra a través de la arena en el suelo para hacer su camino de regreso al lago Michigan.

El agua de lluvia viaja a través de la acera de auto-limpieza, consiguiendo de este modo la reducción de la contaminación antes de pasar a alimentar las plantas circundantes.

De esta manera, el 80% de las lluvias se desvía del sistema de alcantarillado, y la carretera ya no se inunda, dice Jay Womack, arquitecto de paisaje senior de Huff & Huff, encargado de diseñar la calle.

“Tratamos de crear porosidad y permeabilidad para que el agua pueda moverse de la forma en que se mueve en el ciclo hidrológico”, dice Womack. “Es muy simple, pero es muy difícil de entender, porque no hemos diseñado eso en un siglo”.

Las ciudades esponja: un nuevo modelo para China

Las lecciones de Chicago se están aplicando en China, donde el gobierno ha encargado la construcción de 16 “ciudades de esponja” para pilotar soluciones para la escasez de agua dulce y las inundaciones sufridas en muchas ciudades como resultado de la rápida urbanización. La empresa de arquitectura de Chicago UrbanLab fue encargada de diseñar el plan maestro para el archipiélago de Yangming en la provincia de Hunan: un nuevo centro dentro de la ciudad más grande de Changde, concebido como un “nuevo modelo para el futuro”.

El ‘Eco-Boulevard’ de Changde, en condiciones secas (izquierda) y húmedo (derecha)

El área, una cuenca baja del río que experimenta fuertes lluvias, se inundada regularmente. En lugar de incorporar defensas contra el agua, UrbanLab puso espacio para que fluya en el centro de su plan urbano, poniendo edificios importantes en islas en un enorme lago central. Las calles bordeadas por el Canal que UrbanLab llama “Eco-boulevards” conectan los ocho distritos – el proceso se visualiza en este video.

Eco-Boulevards from UrbanLab on Vimeo.

Dice UrbanLab que su visión combina una densa metrópolis con un entorno natural: “Como centro funcional, el archipiélago de Yangming servirá como un modelo urbano, esperamos que conduzca a una nueva forma de pensar sobre la ciudad del futuro”.

Corredores costeros: nunca más ‘sostener la línea’

Con 2,5 millones de residentes de Nueva York y Nueva Jersey que actualmente viven dentro de una zona de inundación designada, la Región Tri-State de los Estados Unidos ya es vulnerable a las inundaciones, y las perspectivas sólo se deteriorarán con el aumento del nivel del mar.

Se encargó la creación de un equipo interdisciplinario: la Asociación del Plan Regional y la Fundación Rockefeller que elaboraran una respuesta a la presión ejercida sobre las costas de la región en 50 años y seis pies de elevación del nivel del mar (183cm).

El mapa aéreo arriba muestra inundaciones en New Mastic en 2050 y, a la derecha, en New Mastic en 2050 después del desarrollo futuro propuesto. El desarrollo en un terreno alto y seco se densificaría mientras que los hogares en áreas húmedas evolucionarían hacia un nuevo barrio elevado, construido a lo largo de los muelles.

Propusieron congelar el desarrollo futuro en las planicies de inundación a favor de enfocar nuevas viviendas en los barrios de Brooklyn, Queens, Long Island y Nueva Jersey a lo largo de “corredores” y espinas de tránsito hacia el interior en tierras más altas.

El equipo reimaginó The Bight, la muesca en la costa de la región donde las corrientes oceánicas apilan arena, como una nueva “zona económica del paisaje” que borraría la línea dura entre la ciudad y el mar y crearía nuevos espacios para la vivienda, la conservación, el trabajo y el juego.

Estas secciones transversales muestran cómo el equipo de Segal y Drake piensa que los edificios podrían existir en el umbral cambiante del agua y la tierra.

Como bien dicen Segal y Drake, “En lugar de tratar inútilmente de mantener la línea, el mantra de la zona es” recibe, protege, adapta “.

Según su visión, el litoral se transformaría en “la nueva frontera urbana” con una isla de barrera que desaparecería en el mar brillante, NJ, antes de 2030; una comunidad caminable de retiro en Mastic Beach en NY para 2050; y el “nuevo parque central hundido” de Nueva York en la bahía de Jamaica para 2067.

Berms (cornisas elevadas) con ventajas: una barrera con los carriles de las bicicletas y también BTR 

Las dificultades de no adaptarse al riesgo de inundación quedaron claras en 2012, debido al huracán Sandy, que causó la muerte de 147 personas y costó a Estados Unidos más de 50.000 millones de dólares en daños.

Una de las zonas más afectadas fue Meadowlands en Nueva Jersey, una cuenca baja de humedales cortada en dos por el río Hackensack.

Durante el huracán fue imposible bombear agua debido a las inundaciones de marea en el otro lado del dique, y el área fue devastada: casas llenas de agua, coches flotando, los residentes tuvieron que ser rescatados con los barcos, y la infraestructura crítica falló.

Kristian Koreman, cofundador de ZUS, práctica una arquitectura basada en Rotterdam, dice que el desarrollo no ha tenido en cuenta la ecología local.

“Al descuidar el hecho de que estaban construyendo en un pantano, se olvidaron de que era una zona de mareas”, dice. “Se puede ver que el agua sube y baja todos los días, pero con una verdadera tormenta como Sandy, y una inundación de marea por  lluvia torrencial, el agua vino de todos lados y no había manera de escapar de eso”.

En respuesta a Sandy, ZUS se asoció con el Centro de Urbanismo Avanzado y De Urbanisten del MIT para diseñar New Meadowlands: un plan maestro para combinar resistencia a las inundaciones con servicios recreativos a través de pantanos y un sistema de bancos levantados paralelos llamados berms. 

Entre la berma exterior y el mar, los humedales restaurados absorberían el agua de mar y ralentizarían las olas de marea, impidiendo que golpearan los diques a alta velocidad. El tramo de bermas serviría como un refugio de vida silvestre, llenando con agua de lluvia durante los períodos de fuerte lluvia antes de drenaje. Y en el interior de la berma interior, las zanjas y los estanques retendrían el agua de lluvia, evitando que causara desbordamiento de las alcantarillas.

El primer proyecto piloto se centrará en las ciudades de Little Ferry, Moonachie y Carlstadt, con 150 millones de dólares en fondos del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos.

Dado el avance del cambio climático, el aumento de la urbanización y las restricciones presupuestarias, los proyectos de infraestructura ahora tienen que servir a múltiples propósitos: Koreman dice que el equipo estaba bajo presión para entregar el presupuesto lo más económico posible.

Su plan incluye una enorme zona de recreación, así como carriles bici y un carril de autobús de tránsito rápido que atraviesa la parte superior de las bermas para conectar mejor Meadowlands a Nueva York. ZUS ve su diseño como “bermas con beneficios”.

Vainas flotantes: y más allá

Koen Olthuis, fundador de Waterstudio, una práctica arquitectónica holandesa que construye exclusivamente estructuras flotantes y anfíbias, cree que la forma de fomentar la resistencia a las inundaciones es asegurarse de que sea casi ensombrecida por proyectos beneficiosos.

Olthuis está tratando de mejorar el nivel de vida en los barrios bajos de la orilla, proporcionando funciones vitales tales como educación, saneamiento y energía en contenedores flotantes construidos sobre cimentaciones hechas de miles de botellas de plástico. Él llama a las unidades “aplicaciones de la ciudad”, ya que son fáciles de instalar y lanzar. Desde que pueden ser trasladados, se les puede conceder una licencia temporal por parte de los gobiernos municipales que normalmente prohíben el desarrollo de asentamientos ilegales; y porque flotan, que atraen a los inversores que normalmente son reticentes a invertir en una llanura de inundación.

Una aplicación de ciudad utilizada como aula

El primer gran proyecto se encuentra en Korail, un barrio pobre de Dhaka, Bangladesh, donde cinco unidades llegarán en octubre: un aula, una unidad de saneamiento, una cocina y una batería conectada a un campo solar flotante.

Olthuis dice que trabaja con la naturaleza, en lugar de tratarla como una amenaza, lo que significa dejar que el agua fluya por donde quiera y utilizar las inundaciones como catalizador para un desarrollo urbano más flexible. Habla de aliviar el apiñamiento en las ciudades mediante la construcción de una arquitectura anfibia en las llanuras de inundación o el aumento de una ciudad con estructuras flotantes emergentes en los canales, salas de conciertos, estadios e incluso unidades de rescate y rescate durante los desastres.

“Para nosotros”, “cuanto más húmeda, mejor”.

Fuente: The Guardian

(A Adrian Woods por sus increibles conocimientos y aportaciones sobre el agua y recordarnos que oponernos a la fuerza de la naturaleza en vez de aprovecharla ha sido y es un grave error)

 

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Inteligencia vegetal: “las plantas tienen nuestros 5 sentidos y 15 más


A pesar de las investigaciones que afirman que las plantas sienten y perciben como los humanos, e incluso más, todavía en el mundo científico ronda el escepticismo de siempre respecto a este tema.

Sin embargo hay investigadores que se siguen atreviendo y aventurando a los estudios de las plantas y descubriendo “nuevos universos”.

Las plantas son un reino subestimado en su inteligencia, víctimas de nuestra visión antropomórfica de la realidad. No sólo son la pieza fundamental de la cadena de vida en la Tierra, al producir el oxígeno que vitaliza a los animales; son también seres sumamente perspicaces y sutiles.

Recientemente, un neurobiólogo vegetal europeo, que dedica su vida al estudio de las plantas, realizó varias declaraciones interesantes respecto a este tema, que no dejan de asombrar, a pesar de que los amantes de la naturaleza sabemos que tienen mucho de verdad.

“…las plantas sienten más que los animales y que los humanos…”

Según el neurobiólogo Stefano Mancuso de la Universidad de Florencia, fundador también del Laboratorio Internacional de Neurobiología Vegetal, las plantas sienten más que los animales y que los humanos y además tienen una inteligencia superior. Para él esto no es un mito sino una evidencia científica, ya que ellas perciben los cambios eléctricos, el campo magnético, la presencia de agentes patógenos, etc.

“Las plantas tienen nuestros cinco sentidos y quince más. No tienen ojos y oídos como nosotros, pero perciben todas las graduaciones de la luz y las vibraciones sonoras”, expresó el neurobiólogo en una entrevista.

Por ejemplo, para graficar la diferencia entre seres vivos, Mancuso dio el ejemplo de los animales o los seres humanos, quienes tienen neuronas y ellas son las únicas que producen y transmiten señales eléctricas. En cambio, en las plantas, la mayor parte de las células de su cuerpo lo hacen y en la punta de sus raíces tienen muchísimas. Podríamos decir entonces que toda la planta es un cerebro.

Las plantas y los sonidos

Asegura que a las plantas le gustan ciertas frecuencias de música, sobre todo las bajas (entre los 100 Hz y los 500 Hz). Es más, estas frecuencias favorecen la germinación de las semillas y el crecimiento de las plantas hacia la fuente de ese sonido, que equivale a frecuencias naturales como la del agua que corre.

Asimismo expresó que se ha confirmado que las raíces producen sonido y que ellas son capaces de percibirlo. Esto sugiere la existencia de una vía de comunicación subterránea.

Las plantas y sus  sentidos

Según Mancuso el olfato y el gusto de las plantas son sentidos desarrollados y muy sensibles, ya que saben percibir las moléculas químicas y este es su modo de comunicación, cada olor es un mensaje. Además tienen tacto, basta ver en cámara rápida cómo palpa una planta trepadora para darnos cuenta.

Comunicación entre plantas y entre especies

Ellas se comunican con otras plantas de la misma especie a través de moléculas químicas volátiles, por ejemplo enviando mensajes de peligro. Si un insecto le está comiendo las hojas, la planta produce al instante determinadas moléculas que se difunden kilómetros y que avisan que hay un ataque en curso.

Asimismo Mancuso expresó que las plantas tienen muchas formas de defenderse, por ejemplo algunas especies al ser comidas por un insecto emiten determinadas sustancias para atraer a otros insectos que lo depreden y además pueden aumentar sus moléculas químicas venenosas o producir proteínas indigeribles para el insecto que las está atacando.

Estudios recientes demuestran que un naranjo o un limonero en flor actúan de diferente manera según la cantidad de polen que lleve el insecto. Si lleva mucho polen, aumenta en el néctar la cantidad de cafeína para activar su cerebro, para que se acuerde de esa planta y vuelva. Si lleva poco polen, corta la cafeína.

“Las plantas son capaces de responder de manera adecuada a los estímulos externos e internos, es decir: son conscientes de lo que son y de lo que las rodea” afirmó el investigador.

Lo primero es la familia

Las plantas tienen otro tipo de inteligencia que es identificarse entre ellas y saber si son de la misma familia. Ellas suelen competir  con otras especies sin embargo cooperan si son del mismo clan. Pero hay algunos ejemplos extraordinarios en los que podemos hablar de un alto grado de altruismo. Hay una investigación muy hermosa que se hizo hace cuatro años en Canadá.

En este estudio se aisló a un gran abeto del acceso al agua, y los árboles de esta misma especie que estaban alrededor le pasaron sus nutrientes durante años para que este no muriera.

“Las plantas son organismos sociales tan sofisticados y evolucionados como nosotros.

“En las plantas observamos el cuidado parental que observamos en los animales más evolucionados. En un bosque denso, para que un árbol recién nacido adquiera cierta altura para poder hacer la fotosíntesis y ser autosuficiente han de pasar al menos diez o quince años durante los cuales será alimentado y cuidado por su familia” agregó el investigador.

Las plantas son seres muy inteligentes, sin duda mucho más que los humanos ya que están profundamente conectadas con la naturaleza y no arruinarían jamás la Tierra que las vio crecer ni destruirían los ecosistemas que son fuente de vida. Quizás los seres humanos deberíamos ser más humildes, mirar más y aprender de otros seres vivos más “evolucionados” que nosotros.

No hay duda de que las plantas deben ser apreciadas como seres inteligentes de una gran sutileza.

 

 

 

 

 

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