CIUDADES RESISTENTES


¿Cómo sería una ciudad completamente inundable?

“Cuanto más mojada mejor. Desde las ciudades esponja en China hasta las “beneficiosas bermas” en Nueva Jersey y las aulas de contenedores flotantes en los barrios bajos de Dhaka, vemos una gama de proyectos que tratan el agua de tormenta como un recurso en lugar de un peligro”.

Sophie Knight

Lo llaman “pavimentar, canalizar y bombear”: la mentalidad que ha dominado el desarrollo urbano desde hace más de un siglo.

Junto con la explosión del automóvil a principios del siglo 20 vino pavimentando superficies. El agua de lluvia, en lugar de ser aspirada por las plantas, evaporada o filtrada por el suelo hasta los ríos y lagos, se vio obligada de repente a deslizarse por las aceras y carreteras hacia los desagües, tuberías y alcantarillas.

Sus capacidades máximas se basan en escenarios de tormentas de hace 10 años. Y una vez que se obstruyen, el agua sin ningún otro lugar para discurrir, simplemente sale a la superficie.

La realidad del cambio climático y las lluvias más frecuentes e intensas ha puesto de manifiesto el error de este enfoque. Como muestran las recientes inundaciones de Bangladesh a Texas, no es sólo la magnitud sin precedentes de las tormentas que pueden causar los desastres: es la desmedida urbanización.

El huracán Harvey desplazó a más de un millón de personas, provocó al menos 44 muertes y daños en 185.000 hogares solamente en Houston.

 

El Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos dijo que la “amplitud e intensidad” de las lluvias que llegaron con el huracán Harvey a finales de agosto fue “catastrófica” y “más allá de lo experimentado antes”, como ocurrió en áreas donde gran parte de la tierra está pavimentada.

Una encuesta reciente de las autoridades de la mayoría de las ciudades del mundo llevada a cabo por el CDP, agencia de medio ambiente sin fines de lucro encontró 103 ciudades que estaban en grave riesgo de inundaciones.

Debido a que el cambio climático es una realidad y una amenaza, muchos arquitectos y urbanistas están impulsando iniciativas creativas para ciudades que tratan las aguas pluviales como un recurso, en lugar de un peligro.

Pavimentos permeables: Los callejones verdes de Chicago

Una ciudad que ya se prepara para un clima de futuro o presente es Chicago, que alcanzó 20 cm de agua de lluvia en tan solo cuatro días en julio en algunas partes de la ciudad. Se prevé que habrá un 40% más de precipitaciones invernales para fines de este siglo.

La ciudad ha acometido una importante inversión en reimaginar la gestión de aguas pluviales en la última década, incluyendo la construcción de más de 100 “Callejones Verdes” – pavimento permeable que permite que las aguas pluviales se filtre a través y drene en el suelo – construido desde 2006.

El más avanzado es el “streetscape sostenible” de dos millas a través de Cermak Rd y Blue Island Ave en Pilsen, en el Lower West Side de Chicago. Cada vez que una franja de asfalto se desmoronaba se reconvertía y hoy es “la calle más verde de América”: un escaparate de 15 millones de dólares para tecnologías ecológicas de vanguardia como el cemento fotocatalítico para reducir el smog y las cuencas poco profundas conocidas como bioswales, drenaje amigable, filtración y absorción de agua contaminada.

En la calle Pilsen Sustainable, el agua de lluvia viaja a través de la acera hasta la roca porosa, donde es descontaminada por microbios. A continuación, va a la alimentación de las plantas circundantes, o se filtra a través de la arena en el suelo para hacer su camino de regreso al lago Michigan.

El agua de lluvia viaja a través de la acera de auto-limpieza, consiguiendo de este modo la reducción de la contaminación antes de pasar a alimentar las plantas circundantes.

De esta manera, el 80% de las lluvias se desvía del sistema de alcantarillado, y la carretera ya no se inunda, dice Jay Womack, arquitecto de paisaje senior de Huff & Huff, encargado de diseñar la calle.

“Tratamos de crear porosidad y permeabilidad para que el agua pueda moverse de la forma en que se mueve en el ciclo hidrológico”, dice Womack. “Es muy simple, pero es muy difícil de entender, porque no hemos diseñado eso en un siglo”.

Las ciudades esponja: un nuevo modelo para China

Las lecciones de Chicago se están aplicando en China, donde el gobierno ha encargado la construcción de 16 “ciudades de esponja” para pilotar soluciones para la escasez de agua dulce y las inundaciones sufridas en muchas ciudades como resultado de la rápida urbanización. La empresa de arquitectura de Chicago UrbanLab fue encargada de diseñar el plan maestro para el archipiélago de Yangming en la provincia de Hunan: un nuevo centro dentro de la ciudad más grande de Changde, concebido como un “nuevo modelo para el futuro”.

El ‘Eco-Boulevard’ de Changde, en condiciones secas (izquierda) y húmedo (derecha)

El área, una cuenca baja del río que experimenta fuertes lluvias, se inundada regularmente. En lugar de incorporar defensas contra el agua, UrbanLab puso espacio para que fluya en el centro de su plan urbano, poniendo edificios importantes en islas en un enorme lago central. Las calles bordeadas por el Canal que UrbanLab llama “Eco-boulevards” conectan los ocho distritos – el proceso se visualiza en este video.

Eco-Boulevards from UrbanLab on Vimeo.

Dice UrbanLab que su visión combina una densa metrópolis con un entorno natural: “Como centro funcional, el archipiélago de Yangming servirá como un modelo urbano, esperamos que conduzca a una nueva forma de pensar sobre la ciudad del futuro”.

Corredores costeros: nunca más ‘sostener la línea’

Con 2,5 millones de residentes de Nueva York y Nueva Jersey que actualmente viven dentro de una zona de inundación designada, la Región Tri-State de los Estados Unidos ya es vulnerable a las inundaciones, y las perspectivas sólo se deteriorarán con el aumento del nivel del mar.

Se encargó la creación de un equipo interdisciplinario: la Asociación del Plan Regional y la Fundación Rockefeller que elaboraran una respuesta a la presión ejercida sobre las costas de la región en 50 años y seis pies de elevación del nivel del mar (183cm).

El mapa aéreo arriba muestra inundaciones en New Mastic en 2050 y, a la derecha, en New Mastic en 2050 después del desarrollo futuro propuesto. El desarrollo en un terreno alto y seco se densificaría mientras que los hogares en áreas húmedas evolucionarían hacia un nuevo barrio elevado, construido a lo largo de los muelles.

Propusieron congelar el desarrollo futuro en las planicies de inundación a favor de enfocar nuevas viviendas en los barrios de Brooklyn, Queens, Long Island y Nueva Jersey a lo largo de “corredores” y espinas de tránsito hacia el interior en tierras más altas.

El equipo reimaginó The Bight, la muesca en la costa de la región donde las corrientes oceánicas apilan arena, como una nueva “zona económica del paisaje” que borraría la línea dura entre la ciudad y el mar y crearía nuevos espacios para la vivienda, la conservación, el trabajo y el juego.

Estas secciones transversales muestran cómo el equipo de Segal y Drake piensa que los edificios podrían existir en el umbral cambiante del agua y la tierra.

Como bien dicen Segal y Drake, “En lugar de tratar inútilmente de mantener la línea, el mantra de la zona es” recibe, protege, adapta “.

Según su visión, el litoral se transformaría en “la nueva frontera urbana” con una isla de barrera que desaparecería en el mar brillante, NJ, antes de 2030; una comunidad caminable de retiro en Mastic Beach en NY para 2050; y el “nuevo parque central hundido” de Nueva York en la bahía de Jamaica para 2067.

Berms (cornisas elevadas) con ventajas: una barrera con los carriles de las bicicletas y también BTR 

Las dificultades de no adaptarse al riesgo de inundación quedaron claras en 2012, debido al huracán Sandy, que causó la muerte de 147 personas y costó a Estados Unidos más de 50.000 millones de dólares en daños.

Una de las zonas más afectadas fue Meadowlands en Nueva Jersey, una cuenca baja de humedales cortada en dos por el río Hackensack.

Durante el huracán fue imposible bombear agua debido a las inundaciones de marea en el otro lado del dique, y el área fue devastada: casas llenas de agua, coches flotando, los residentes tuvieron que ser rescatados con los barcos, y la infraestructura crítica falló.

Kristian Koreman, cofundador de ZUS, práctica una arquitectura basada en Rotterdam, dice que el desarrollo no ha tenido en cuenta la ecología local.

“Al descuidar el hecho de que estaban construyendo en un pantano, se olvidaron de que era una zona de mareas”, dice. “Se puede ver que el agua sube y baja todos los días, pero con una verdadera tormenta como Sandy, y una inundación de marea por  lluvia torrencial, el agua vino de todos lados y no había manera de escapar de eso”.

En respuesta a Sandy, ZUS se asoció con el Centro de Urbanismo Avanzado y De Urbanisten del MIT para diseñar New Meadowlands: un plan maestro para combinar resistencia a las inundaciones con servicios recreativos a través de pantanos y un sistema de bancos levantados paralelos llamados berms. 

Entre la berma exterior y el mar, los humedales restaurados absorberían el agua de mar y ralentizarían las olas de marea, impidiendo que golpearan los diques a alta velocidad. El tramo de bermas serviría como un refugio de vida silvestre, llenando con agua de lluvia durante los períodos de fuerte lluvia antes de drenaje. Y en el interior de la berma interior, las zanjas y los estanques retendrían el agua de lluvia, evitando que causara desbordamiento de las alcantarillas.

El primer proyecto piloto se centrará en las ciudades de Little Ferry, Moonachie y Carlstadt, con 150 millones de dólares en fondos del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos.

Dado el avance del cambio climático, el aumento de la urbanización y las restricciones presupuestarias, los proyectos de infraestructura ahora tienen que servir a múltiples propósitos: Koreman dice que el equipo estaba bajo presión para entregar el presupuesto lo más económico posible.

Su plan incluye una enorme zona de recreación, así como carriles bici y un carril de autobús de tránsito rápido que atraviesa la parte superior de las bermas para conectar mejor Meadowlands a Nueva York. ZUS ve su diseño como “bermas con beneficios”.

Vainas flotantes: y más allá

Koen Olthuis, fundador de Waterstudio, una práctica arquitectónica holandesa que construye exclusivamente estructuras flotantes y anfíbias, cree que la forma de fomentar la resistencia a las inundaciones es asegurarse de que sea casi ensombrecida por proyectos beneficiosos.

Olthuis está tratando de mejorar el nivel de vida en los barrios bajos de la orilla, proporcionando funciones vitales tales como educación, saneamiento y energía en contenedores flotantes construidos sobre cimentaciones hechas de miles de botellas de plástico. Él llama a las unidades “aplicaciones de la ciudad”, ya que son fáciles de instalar y lanzar. Desde que pueden ser trasladados, se les puede conceder una licencia temporal por parte de los gobiernos municipales que normalmente prohíben el desarrollo de asentamientos ilegales; y porque flotan, que atraen a los inversores que normalmente son reticentes a invertir en una llanura de inundación.

Una aplicación de ciudad utilizada como aula

El primer gran proyecto se encuentra en Korail, un barrio pobre de Dhaka, Bangladesh, donde cinco unidades llegarán en octubre: un aula, una unidad de saneamiento, una cocina y una batería conectada a un campo solar flotante.

Olthuis dice que trabaja con la naturaleza, en lugar de tratarla como una amenaza, lo que significa dejar que el agua fluya por donde quiera y utilizar las inundaciones como catalizador para un desarrollo urbano más flexible. Habla de aliviar el apiñamiento en las ciudades mediante la construcción de una arquitectura anfibia en las llanuras de inundación o el aumento de una ciudad con estructuras flotantes emergentes en los canales, salas de conciertos, estadios e incluso unidades de rescate y rescate durante los desastres.

“Para nosotros”, “cuanto más húmeda, mejor”.

Fuente: The Guardian

(A Adrian Woods por sus increibles conocimientos y aportaciones sobre el agua y recordarnos que oponernos a la fuerza de la naturaleza en vez de aprovecharla ha sido y es un grave error)

 

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Contra el fuego prevención y Heroes de 900€ al mes (imagen de enlace)


 

Las políticas de hoy, evitarán los incendios del mañana

En España somos buenos apagando incendios forestales: el 65% de ellos son extinguidos en fase de conato (menos de 1 hectárea). Sin embargo, no lo somos evitando que se produzcan, es decir, en su prevención.

Llevamos años advirtiendo que muchos montes españoles son “bombas de relojería forestales”, listos para arder en grandes incendios devastadores ante una chispa. Si queremos evitar un futuro con incendios cada vez más grandes y devastadores, urge apostar por la prevención.

Hay menos incendios, pero son más destructivos, son superincendios casi imposibles de extinguir

Entre 2007 y 2016 ardieron de media cerca de 90.000 hectáreas al año, lo que supone una reducción del 33% respecto al mismo periodo de la década anterior. Si bien esta reducción es muy positiva, en los últimos 20 años el fuego ha
quemado una superficie equivalente a la de la Comunidad Valenciana.

Aunque el número total de incendios se está reduciendo, existe una amenaza creciente contra la que poco pueden hacer los servicios de extinción: los grandes incendios forestales (GIF).

Se considera gran incendio forestal, aquel en el que arden más de 500 hectáreas. Alimentados por el abandono de muchos montes, se están volviendo cada vez más grandes y destructivos: su tamaño ha aumentado un escalofriante 25% en la última década.

Son pocos (una media de 23 al año en el último decenio), pero en muy pocos siniestros se quema la mayor parte de la superficie forestal afectada cada año. Y esta tendencia se acentúa más.

Hace dos décadas, los GIF eran responsables del 27% de la superficie total afectada. Entre 2007 y 2016, ese porcentaje aumentó hasta el 37%. En 2016 el 50% de la superficie quemada lo hizo en un gran incendio forestal.

Esta cifra revela que, por mucho que avancemos en los dispositivos de extinción, el impacto de los GIF continúa en aumento y seguirá creciendo si no apostamos por la prevención.

2017 está siendo un año negro 

Cada año, desde WWF hacemos un seguimiento de los grandes incendios forestales que se producen en nuestro país, con el “Mapas del fuego”.

A la luz de los datos del  MAPAMA durante el período del 1 de enero de 2017 al 6 de agosto, este año está siendo especialmente dramático en cuánto a incendios forestales se refiere:

Nº grandes incendios: 14 (la media del número de Grandes Incendios Forestales durante el mismo periodo fue de 11 GIF)
Total de siniestros registrados hasta la fecha: 9.303 (un 22,26% más que la media de los últimos diez años, durante el mismo periodo)
Superficie forestal afectada: 71.896,88 hectáreas (un 26,61% más que la media de las superficies afectadas en los últimos diez años, durante el mismo periodo)
Porcentaje de la superficie afectada en relación a la superficie forestal nacional: 0,259%


En 2017, a la gran cantidad de incendios que se produjeron en Asturias durante el invierno, tenemos que lamentar uno de los primeros grandes incendios del verano que ha arrasado Doñana: aunque no afectó al Parque Nacional, impactó de lleno en el Parque Natural. Doñana es Patrimonio de la Humanidad, hogar de animales en peligro de extinción, como el lince ibérico, parte de cuyos hábitats han quedado calcinados. El incendió ha arrasado más de 8.000 hectáreas de monte bajo y pinares que han quedado convertidas en cenizas, y miles de desalojados de sus casas ante la amenaza de un fuego que resultó muy difícil de controlar por las condiciones meteorológicas.

Evolución del fuego en España:

2012 fue un año negro, con un verano caluroso y seco, los incendios forestales fueron devastadores.

2014 2013  fueron años de “tregua”, un espejismo fruto de las favorables condiciones metereológicas,

2015  fue un año de repunte de incendios: los de Quesada (Jaen), Luna (Zaragoza) y el de Acebo (Sierra de Gata – Cáceres) fueron desastres que no podremos olvidar, todos ellos, grandes incendios forestales.

En 2016, los grandes incendios dejaron una herida profunda: en agosto, el fuego devoró el 7% de La Palma, llevándose la vida de un agente forestal. El fuego se cebó con la Comunidad Valenciana (con 4 grandes incendios) y con Galicia (con 9 grandes incendios y más de 20.000 hectáreas afectadas).

Al final de la “temporada alta de incendios” en septiembre de 2016, se habían registrado 7.305 incendios forestales (un 34% menos que la media de los últimos diez años, durante el mismo periodo)​, 20 de ellos, eran grandes incendios (con más de 500 hectáreas quemadas). Tras el verano, la superficie forestal afectada era de 59.065,74 hectáreas (un 32% menos que la media de las superficies afectadas en los últimos diez años, durante el mismo periodo).

Las causas de esta virulencia

El incremento en la “combustibilidad” de nuestros montes debido al despoblamiento rural, el abandono de las actividades tradicionales, la falta de inversión y la ausencia de políticas serias que gestionen el territorio de forma ordenada y sostenible, ha llenado España de potenciales “bombas forestales”.

Las previsiónes no son buenas y la sequía que sufre España no va a poner las cosas fáciles a los equipos de extinción este año. Una chispa prende y arrasa a toda velocidad hectáreas, sin dejar tiempo de reacción a los cuerpos de contención del fuego que luchan sin descanso y a contrareloj contra frentes de llamas imparables.

LA MANO DEL SER HUMANO ESTÁ DETRÁS DEL 96% DE LOS INCENDIOS. EL 55% ES INTENCIONADO Y EL 23% SE DEBE A NEGLIGENCIAS

Las secuelas del incendio forestal en Doñana en imágenes

Desde WWF llevamos años advirtiendo sobre el peligro de esta nueva generación de incendios y la necesidad de prevención.

Hay que cambiar la forma en que afrontamos los incendios. El modelo de los años 90 ya no sirve.

En el último informe, advertimos de que este tipo de problemas está poniendo en riesgo, no sólo a la naturaleza y los animales, sino también a las personas. El fuego amenaza viviendas aisladas, urbanizaciones o pueblos, complicando enormemente las labores de extinción.

Informe 2017: “El fuego a las puertas”. Un análisis sobre una alerta civil

La virulencia de los incendios forestales, que algunos expertos están denominando como de “sexta generación” por su dimensión y rápidez de expansión, nos han llevado a centrar el informe de incendios forestales de 2017 en lo que se conoce como “interfaz urbano forestal”.

El urbanismo caótico y el abandono de los montes han convertido los incendios en una emergencia civil. Los incendios forestales, cada vez más virulentos y destructivos, afectan de modo creciente a la población. Los desastres en Doñana y la tragedia humana de Portugal, con 64 fallecidos, confirman esta preocupante tendencia.

Enlace del informe:  

Fuego a las puertas. Informe WWF

Bomberos Forestales. Héroes de 900 euros al mes

 

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